轻流 CEO 薄智元:BPM不是阳春白雪,它要实实在在落地企业业务价值
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2020-01-07 11:37    文章来源:T媒体
文章摘要:很多时候,一些说起来很高大上的东西在用户看来只能是可望而不可即的阳春白雪。

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如果总结过去的一年有哪些流行的技术词汇,中台、RPA、低代码开发等无疑是其中被提及频次最高的那几波。

提起低代码开发,其实并不是什么新鲜词汇,最早可追溯到2000年左右,当时由知名研究与咨询机构 Forrester 创造了“低代码开发平台”这一术语。根据 Forrester 发布的报告预测,低代码开发平台市场将从2015年的17亿美元增长至2020年的155亿美元,5年时间增长接近十倍。

其发展也经历了不同阶段:

2000年至2015年可以算是低代码平台发展的第一阶段。这一阶段,低代码平台市场的发展非常迟缓,没有大幅度的升降,也没有表现亮眼的企业。

2015年至2018年这三年,低代码平台市场直接升温。其中,2015年,AWS、Google、Microsoft 和 Oracle 等大型供应商开始进入市场;2018年,在西门子宣布以6亿欧元收购低代码应用开发领域的领导者Mendix、快速应用开发的低代码平台OutSystems获得了3.6亿美金的投资之后,低代码平台市场才真正开始火爆起来。

作为国内低代码开发平台的参与者之一,轻流便成立于该市场开始升温的2015年。从最初帮助个别用户通过低代码模块的形式搭建和管理业务流程到如今全部以标准化SaaS模式提供产品,轻流也已经落地近500家付费用户。

成立至今,该公司已获得三轮融资,据轻流创始人兼CEO薄智元透漏,公司新一轮融资也接近交割,预计很快将有好消息传出。 

据悉,轻流创始团队来自上海交大。公司成立的2015年,这些创始者还是尚未毕业的在校硕士研究生,那么,是什么魅力使得这样一只从校园走出的团队频频获得资本和用户青睐呢?或许,从其创始人兼CEO 薄智元的身上我们能够找到这些答案。

“无法落地的阳春白雪不是腰尾部企业需要的”

提及2015年的创业,薄智元向T媒体表示,这与他在SAP的实习经历有关。

微信图片_20200106170529.jpg轻流创始人兼 CEO 薄智元

在薄智元看来,作为一家发源于德国的全球知名企业管理软件供应商,SAP的产品当时主要针对的还是国内头部企业,而且SAP彼时推行的 SAP Cloud 能够给到大部分腰尾部企业的效益还是比较阳春白雪的,无法落地。

在SAP的这段经历和感悟使得薄智元萌发了创业的想法:这或许就是我们的机会——以更加可落地的方式服务这些企业的需求。

那么,为什么选择以BPM作为其创业的切入点呢?

谈及这一点,薄智元坦言,其实他们最开始并非完全是做BPM的。

作为极具中国特色的管理软件品类,当时客户对于其业务需求的理解其实很多都停留在OA这一概念上。但是在轻流创始团队经过调研发现,大部分客户使用OA主要还是解决企业日常管理支持相关的事项,比如员工是否迟到等问题。但是,企业其实无法清晰的了解员工的工作效率如何,而这一问题在薄智元他们看来其实属于业务问题,业务问题实际上是需要业务系统帮助实现的,而这也正是企业所真正需要的,即如何把业务数据进行线上化。而能够满足企业这类业务需求的其实就是BPM(业务流程管理)。

对此,薄智元向T媒体总结道:“所以,其实并不是说轻流的创始团队一开始就想要去做BPM,只是在与客户的坦诚交流中慢慢发现其实他们需要的就是BPM。”

可以看出,轻流创始团队选择从BPM切入并非误打误撞,或者说追逐概念(15年左右BPM在国内还是一个非常小众的管理软件品类)的一时冲动,他们是真真切切地深入了企业进行调研后的慎重抉择。

“低/无代码开发和SaaS模式将BPM去奢侈品化”

在T研究所进行调研中,我们发现,目前国内的一些主流BPM厂商在对外宣传的时候都会强调自己“低代码”的身份。我们不禁要问,缘何“低/无代码开发技术”会被广泛用于BPM中呢?他们有着怎样的天然契合度?

面对T媒体小编的这一疑问,薄智元表示,很多时候,一些咨询机构或者诸如SAP类的大企业在给客户做系统的时候,更多利用的是BPM的管理思维:帮助企业梳理好业务流程,最后将其系统化。

这样的理念或者做法,在薄智元看来其实是将BPM奢侈品化了。何以这样说?薄智元表示,BPM核心的逻辑实际上是不断优化企业的管理流程,然后再不断的去优化其系统。所以,如果没有无代码开发或者SaaS模式,其实企业是需要很庞大的开发团队,或者外部能够支持到企业的外包公司或者咨询服务公司,来不断的根据企业的各种管理需求去更改系统,完善流程,才能实现真正BPM的价值。 

于企业而言,自己开发或外包开发,成本高,周期长,并且所研发出的软件系统能否快速响应内外部变化还是未知数,所以,无论从哪方面来看,传统模式下做出的BPM于企业而言都是奢侈品,昂贵且不实用。

而无代码开发或者SaaS模式,则为BPM在腰尾部企业或场景发挥其业务管理方面的优势提供了很好的沃土。

为什么这样说呢?首先,我们先来说一下“低代码开发平台”的概念,它是指那些无需编码或通过少量代码就可以快速生成应用程序的工具。这样一来,它一方面可以降低企业应用开发人力成本,另一方面可以将原有数月甚至数年的开发时间成倍缩短,从而帮助企业实现降本增效、灵活迭代的价值。同时,按企业实际使用情况进行月度或者年度收费的SaaS模式也让企业能够更加灵活高效的支配其现金流。

所以,回到前面我们提到的问题,可以很明显的看到,低代码开发或者说SaaS模式真的将原先被视为奢侈品的BPM更加的平民、平价化了。 

据悉,目前使用轻流低代码开发平台,企业投入成本每年仅为人均开销的 1%,却能节约IT成本的 70% ,实施开发周期从 6 个月降低至 1 星期,时间成本节省 96% 。

“因为有更多的人参与,才有更多的人来教育用户”

在T研究发布的《2018年中国云BPM市场用户研究报告》中,我们发现有这么一组数据格外惹眼:BPM已经在中国走过15个年头,但依然处于萌芽期;拥有信息化系统的企业当中,仅有9.7%的企业用户表示明确知道BPM是什么,BPM能做什么。

这一调研结果其实与薄智元谈到的(云)BPM目前面临的挑战不谋而合:BPM目前面临的最大的挑战还是教育客户的成本。

尽管目前BPM在企业用户的认知版图中只占有小小的一席之地,但是在薄智元看来目前因为有越来越多的厂商加入到BPM这一行列,这其实意味着有更多的人来做了教育用户这件事情。

说到这里,薄智元也坦言,参与者越来越多则意味着该行业不久将面临一次比较大的洗牌。但是,在洗牌过程中,最后真正有价值的产品则会留下来,而那些被洗掉的产品其实是帮助这些有价值的产品做了教育客户这些事情。

为什么薄智元能够如此淡定和自信的面对竞争和洗牌这件事,并且笃定轻流一定会是最后留在牌桌上的其中之一呢?

薄智元表示,能够真正帮助企业发挥价值的BPM产品一定是经过比较多的数据积累和沉淀的。而轻流创始团队在最开始做产品的时候就自研了工作流引擎。因为很多的数据来源,并不一定是人,这就表示工作流所串联的不仅是人的,还可以是系统、机器人等等。所以,在最开始的时候,轻流便以这种思路打磨其流程引擎,使其不同于一些更加强调人在流程中重要性的开源的工作流。

薄智元表示,在轻流内部,他们将这种自研的工作流引擎称之为“剑盾策略”:盾即轻流的产品和工具,剑则是团队对行业和场景的理解。通过剑和盾的不同组合满足不同企业和场景的需求。

写在最后

访谈的最后,薄智元向T媒体表达了其创业4年多的两点感悟,也是作为创业者的一些经验之谈: 

第一,创业本身跟年龄(入围《2019福布斯中国30岁以下精英榜》时,薄智元仅26岁)的关系不是特别大,更多的是跟创业者的资源和经验关系比较大。

第二,既然选择了创业,就要坚持自己的方向和探索。尽管目前在国内做 SaaS 很难,但它是一件需要坚持的事情,尤其是在别人没有看到,而你看到了的时候,一定要把它坚持下去。

而在坚持为用户提供更有价值的BPM产品方面,轻流也一直秉承着薄智元既要脚踏实地打磨产品,又要仰望星空满足更多客户需求的剑盾策略上。


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