微软进入RPA市场,狼来了,还是?
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2019-11-11 11:20    文章来源:https://venturebeat.com/2019/11/08/microsoft-has-entered-the-rpa-market-what-does-that-mean/
文章摘要:任何领域都少不了巨头的身影。

上周,微软正式进入机器人过程自动化(RPA)市场,对其Power平台进行了一些重大改变。这并不是第一个感到有必要拥有此类产品的现有企业软件供应商(SAP去年年底收购了法国RPA供应商Contextor),也不会是最后一个。我们应该有望看到来自大型企业供应商的RPA投资稳步增长,包括内部开发和收购的技术。或许,大家可以关注这个领域,看看明年来自Salesforce、ServiceNow、甚至Oracle、IBM和其他公司的公告。

推动这些投资的根本挑战在于,RPA是彻底改造企业如何构建用于经营业务的软件的第一步。RPA允许公司记录一系列由人工完成的基于计算机的过程,这样这些过程就可以在没有人工参与的情况下自动重复。当公司改变他们使用技术的方式时,现有的企业软件供应商经常受到威胁。在过去的25年里,我们已经看到了平台的多次变化,包括web浏览器、云计算和移动。但是RPA浪潮可能比之前的更大,因为它改变了我们组织和管理工作本身的方式,引入了混合劳动力、基于规则的自动化,以及越来越智能的算法(AI/机器学习)。

市场还没有完全成熟

关于微软有句古老的格言,那就是他们总是要等到产品的第三个版本才会交付一些可用的东西。微软花了三次努力才使Windows成功。当Windows面临的第一个真正的挑战以web浏览器的形式出现,作为一种新的应用程序开发模式时,微软又花了三次努力才使Internet Explorer真正地为仍在兴起的“.com”市场增加了价值。在此之前,微软提供了从Spyglass获得授权的技术重播(还记得Mosaic吗?)

该公司上周宣布的Power Automation似乎是出于相同的剧本,一个早期的部分尝试,以解决一个新的市场,将需要时间和投资成熟为一个有用的技术,真正有助于RPA类的东西。微软已经将其现有的流产品(类似于流行的免费的基于web的服务IFTTT)添加了开源工具Selenium(最初是为自动化web应用程序测试而开发的)和一个桌面宏记录器,并将其命名为bundle RPA。与早期版本的Internet Explorer一样,它可以做一些更成熟的产品可以做的事情,但是它缺乏企业管理和安全特性,而这些特性现在已经成为UIPath、Automation Anywhere、Blue Prism等提供的产品的标准。

实现RPA的企业现在需要复杂的身份管理,这样源系统用户名和密码就可以在单独的自动化脚本之外进行安全管理。他们还希望能够管理跨组织的工作队列,以便在需要时和需要的地方计划和执行自动化操作。他们需要开发生命周期控制,以确保在生产中使用正确的自动化版本,并从技术和业务流程的角度进行了充分的测试。

在微软努力追赶这些特性的同时,领先的供应商也在努力开发接下来的十几项特性。

微软进入所带来的影响

那么,对于微软来说,推出一款在技术上毫无竞争力的早期产品有什么价值呢?你必须从某些地方开始思考其意义。微软将从与市场的接触中获益,并更多地了解客户在这一领域的需求。事实上,微软提供“免费”的RPA,这也使它能够稍微扰乱竞争,在那些目前正在考虑对更成熟的产品进行大规模投资、减缓销售周期和缩小交易规模的企业中制造恐惧、不确定性和怀疑(FUD)。

另一种观点认为,微软进入市场是对RPA重要性的认可,并可能导致组织更仔细地检查他们对这一关键新功能的采用策略。对于那些没有被营销材料转移注意力的公司来说,他们有机会通过更快地开发健壮的RPA程序,采用其他行业领先的产品来享受巨大的商业利益,而微软则慢慢地向神奇的第三版迈进。

当然,在网络浏览器的战争中,尽管微软设法消灭了初生的网景公司,但它从未生产出领先的网络浏览器。今天,谷歌的Chrome主导着全球市场,而微软的IE则拥有大部分落后的用户群。在移动领域,微软从未成功地与iOS和Android竞争。(在云战争中,现在说微软的Azure将如何公平地对抗亚马逊的AWS和谷歌云还为时过早。)

回到互联网的例子,如果我在1997年问你,20年后你会用哪个搜索引擎,你可能会说Excite、Lycos或Yahoo,但你不会说谷歌。这家公司直到1998年才成立。同样地,我们正处于自动化、分析和人工智能的早期阶段,而获胜的公司甚至可能今天都不存在。但欢迎来到RPA的战场,微软!祝你好运。 


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DlenChen
rpazj.com
2# 2019-11-13 15:54
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