低代码:下一次 IT 技术革命?
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2019-08-26 09:59    文章来源:36氪Pro(Krtech36kr) 作者:陈绍元
文章摘要:近几年,低代码领域发展迅速,赛道跑出了超 10 亿美元估值的独角兽 OutSystems,巨头企业 AWS、Google、Microsoft、Oracle、西门子等也纷纷推出低代码开发平台或通过收购布局低代码。国内也出现了一批低代码创业公司,具备早期创投机会。

IT 技术支撑了全球信息化浪潮,然而软件开发效率却难以像摩尔定律一样快速提升,以至于成为瓶颈。

近几年,低代码领域发展迅速,赛道跑出了超 10 亿美元估值的独角兽 OutSystems,巨头企业 AWS、Google、Microsoft、Oracle、西门子等也纷纷推出低代码开发平台或通过收购布局低代码。国内也出现了一批低代码创业公司,具备早期创投机会。

低代码开发平台,是指那些无需编码或通过少量代码就可以快速生成应用程序的工具,其一方面可以降低企业应用开发人力成本,另一方面可以将原有数月甚至数年的开发时间成倍缩短,从而帮助企业实现降本增效、灵活迭代的价值。

36 氪近日对十多家低代码相关企业进行了采访、调研、产品试用等,包括多家低代码创业公司,用友、销售易、北森等企业软件和知名 SaaS 公司,OutSystems、Mendix 等海外头部公司等。最终撰写了本文,部分核心信息包括:

低代码开发方式,可将软件开发效率提升数倍甚至 10 倍以上;

低代码赛道正在热起来,国外已经跑出超 10 亿美元独角兽,预计 2020 年平台市场规模达 155 亿美元;

低代码赛道竞争的 5 个关键点剖析:平台能力,商业模式、商务能力、生态建设、融资能力;

低代码领域处于早期探索阶段,入局创业尚不晚,创业公司估值大多在 2 亿元内,有早期投资机会;

RPA、BPM、中台、低代码,背后是一个趋势。

不写代码快速开发应用,将开发效率提升 10 倍

1、低代码开发的概念和价值

我们先来通过几个案例,来直观感受下低代码开发的价值:

OutSystems 帮助施耐德电气在 20 个月内推出了 60 款应用,将开发过程加速了 2 倍,仅在第一年就节省了 650 天的工作量。

ClickPaaS 告诉 36 氪,某传统化工内企业客户,原先通过 Oracle 和 SAP 构建了整体信息化架构,包含 CRM,DMS,OMS,ERP。业务模式发生变化后原先的方案需要重构,在 Oracle 和 SAP 上重构的方案原先实施公司报价在 6 个月,400 万元。通过 ClickPaaS 快速构建业务模型替换掉了 CRM,DMS,OMS,只用了 1 个月,70 万元年租。

宜创科技告诉 36 氪,某地产中介搭建海外服务板块系统,传统开发方式需要 12 个人开发 6 个月,报价小几百万元。宜创基于低代码开发方式,4 个人开发 1 个月完成交付,项目金额数十万元。

效率提升的背后,都来源于低代码这种新型的应用开发方式:开发者可以基于图形化界面,通过拖拉拽、参数配置、逻辑规则定义、模板组件调用等方式,同时兼容代码编写模式,完成软件应用构建,将开发效率提升数倍甚至 10 倍以上。

经常和低代码一起提到的还有零代码(无代码),零代码是指完全不写代码实现应用开发,其面向的开发场景往往较简单。

特别说明一点,本文讨论的低代码开发平台,是指广义的低代码开发平台,包含了低代码和零代码,包含了支持低代码快速开发的相关模块,包括通用 PaaS 层、中间件、aPaaS 层、iPaaS 层、组件、模板等。

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OutSystems 的低代码开发界面(图片来源:OutSystems 官网)

2、低代码开发如何提高开发效率和降低成本?

效率方面,首先,通过图形化拖拉拽的方式,替代原本编写代码的方式,能够降低大量工作量。第二,编写代码的方式,往往会花很多时间在寻找代码 bug 和解决 bug 上,低代码因为很少需要直接写代码,因而有效的规避了代码本身的 bug 问题。第三,支持将开发完的应用一键部署到多种环境,包括 PC 客户端、web 端、移动端,以及 IOS、Android、H5、小程序等。第四,通过云化的开发全流程协同、版本管理,可以提高协同效率。

除此之外,宜创科技 CEO 宜博还告诉 36 氪,传统写代码开发,开发总时长的缩短与投入人力的增长并不是成正比的,传统开发是紧耦合、串行开发模式,即开发者之间需要紧密配合、联调等,很多开发环节需要等待上一环节完成。宜创低代码开发平台非常关键的一点是,底层核心技术从紧耦合的 MySQL、Java 等,变成了松耦合的 NoSql、JavaScript 等,从而实现了从串行开发到并行开发。

成本方面,软件应用开发的成本主要是人力成本,通常按「人天」或「人月」来衡量,可以按照这个公式来核算:开发成本=人员日均工资*人数*开发天数。效率的提升会直接成比例降低「人数、开发天数」的值,同时,低代码开发模式降低了对开发者水平的要求,很多开发工作不需要那么贵的高端开发人才来做了,这样也降低了「人员日均工资」值,从而整体降低成本。

低代码赛道国外已跑出独角兽,2020 年平台市场规模达 155 亿美元

低代码开发在早期经常被看做「玩具」,难以在实际生产场景落地。近年来,随着技术和市场的逐渐发展,低代码开发领域也逐渐「热」了起来。

2018 年 6 月,低代码开发平台 OutSystems 获 KKR 和高盛 3.6 亿美元融资,估值超过 10 亿美元,成为独角兽。其年营收远高于 1 亿美元,并且每年增长率超过 70%。

2018 年 8 月,西门子宣布以 6 亿欧元收购低代码应用开发领域的知名公司 Mendix。

AWS、Google、Microsoft 和 Oracle 等也于近些年纷纷推出各自的低代码开发平台。

再看国内, 奥哲网络、ClickPaaS、宜创科技、数式科技、轻流、搭搭云等低代码创业公司也于 2018、2019 年纷纷获得投资。其中奥哲获得阿里 5000 万元 A+轮投资,和高榕资本的亿元级 B 轮投资。

2019 年上半年,明道发布新产品明道云,转型成为零代码开发平台;APICloud 发布了低代码开发平台 Plus Mode。

市场规模上,Forrester 的报告显示,低代码开发平台的市场将从 2015 年的 17 亿美金增长到 2020 年的 155 亿美金,预计到 2020 年,75%的应用程序将在低代码平台中开发。

需要注意的是,这里的 155 亿美元的市场估计仅指低代码开发平台的市场,而基于低代码平台提供服务的市场,并未计入其中。

两类主流玩家:头部 SaaS 企业,通用平台企业

Gartner 在 2018 年的报告中提出了 hpaPaaS(高生产力应用程序平台)的概念,即一个支持快速开发、部署、运行应用程序的云平台,核心能力聚焦在低代码和零代码开发。

下图是 Gartner 在 2018 年报告中绘制的 hpaPaaS 魔力象限:

微信图片_20190826095333.jpg资料来源:Gartner 报告

可以看到,右上角的「领导者」象限有四家公司:Salesforce、ServiceNow、OutSystems、Mendix,这四家公司也代表了全球低代码开发平台的两类核心玩家:头部 SaaS 企业和通用平台企业。

1、头部 SaaS 企业

头部 SaaS 和应用软件企业,做低代码开发平台的直接驱动力是:提高产品开发和定制化开发效率。长期驱动力是:建立平台生态。

代表企业包括国外的 SaaS 龙头 Salesforce、ServiceNow 等,国内的知名 SaaS 企业销售易、北森,以及老牌应用软件企业用友、金蝶等。

SaaS 企业需要快速迭代产品,同时扩充更多产品线和功能,以覆盖更广泛的业务场景,涉及到大量产品开发工作。另一方面,中大型客户往往会给 SaaS 企业带来更可观的营收,但是标准化的 SaaS 产品满足不了大客户的需求,SaaS 企业需要针对每个大客户进行大量定制化开发,沦为「项目公司」。

低代码开发平台则能有效解决上述问题,降低 SaaS 和软件企业的产品开发和定制化交付成本,提高整体效率。

头部 SaaS 企业的低代码开发平台,参照 Salesforce、ServiceNow 的成功经验,目前已有较清晰的发展路径:

第一步,将平台用于内部开发效率的提升,包括产品持续开发对待和定制化交付。

第二步,将平台提供给客户和集成商/代理商使用,让客户能够基于平台二次开发,持续满足自身的业务迭代和个性化需求。让集成商/代理商能够基于平台进行二次开发,满足客户的定制化需求,实现快速低成本交付。

第三步,将平台开放给第三方应用开发商 ISV,在平台上构建新应用,借助平台的流量售卖给平台客户,从而突破 SaaS 企业自身的业务范围,形成平台应用生态。或直接将平台售卖给 ISV,独立开发和交付 ISV 自己的应用软件。

Salesforce 已实现了第三步,典型案例是 Veeva 基于 Salesforce 的应用开发平台 Force.com,开发了针对医疗行业的 CRM 系统,目前市值已超过 200 亿美元。

2、通用平台企业

头部 SaaS 企业是先有业务,然后造了低代码开发平台去支撑自己的业务扩张,以及更长远的生态建设。通用平台企业则是先把平台工具造出来,然后提供给所有(理想情况)的应用程序开发场景使用。

低代码开发平台,对于头部 SaaS 企业来说是工具,对于通用平台企业来说是核心产品服务和新的商业模式,36 氪希望关注到更多创业投资的新机会和新趋势,限于篇幅,后文会把焦点放在通用平台企业的研究分析上。

通用平台的代表企业包括国外的 OutSystems、Mendix 等,国内的企业有奥哲网络(氚云)、ClickPaaS、宜创科技、数式科技、轻流、搭搭云、黑帕云、易度软件等低代码创业公司,以及 APICloud、明道云等延伸或转型到低代码领域的创业公司,以及大型企业旗下的业务模块,如帆软的简道云、阿里的宜搭等,还有 Joget 等正在拓展中国市场的海外公司。

如何进一步去分出通用平台企业的差异呢?赛道的关键点有哪些?

我们通过多家企业走访调研、产品试用和行业分析后,认为可以从以下五个维度去衡量:平台能力,商业模式、商务能力、生态建设、融资能力。

平台能力决定了平台能提供多大的应用价值(开发效率提升多少倍,成本降低多少倍);

商业模式决定了应用价值能转化为多大的商业价值;

商务能力直接影响获客(尤其是大客户获客)能力,决定了商业价值能被多大程度落地;

生态建设指的是平台的教程、培训、帮助支持和社区等体系的搭建,直接影响平台的推广速度、推广成本和品牌;

融资能力很重要则是因为,优质的低代码开发平台研发是个高投入(数年、上亿元)、高门槛的事情,前期需要持续烧钱,直到平台商业化落地产生稳定营收。

后文我们会详细分析下平台能力和商业模式这两个较复杂的关键点。

如何衡量低代码开发平台的平台能力?

平台能力核心决定了 2 件事情,也是低代码开发平台最核心的价值体现:能开发多广泛场景和多复杂场景的应用;开发效率和开发成本能优化到什么程度。

这两点决定了低代码企业的天花板有多高、产品落地性和竞争力有多强、是否具备大客户复杂场景服务能力。

一个关键的问题来了:如何衡量平台能力?

我们认为可以从两个角度去衡量,一个是从平台的技术路径和架构去衡量,一个是通过平台的应用效果衡量。

技术路径方面,我们与国内多家通用低代码开发平台负责人,以及销售易、北森、用友的平台产品技术负责人进行了访谈交流,得出了以下结论:

大的层面,可以将低代码开发平台按照技术路径架构分为两类:

一类是基于表单/引擎驱动的模式,通过建立多张表单,使用流程串联,定义报表输出方式,构建表单类轻应用。该类模式的技术壁垒不高,主要支持开发表单类应用,场景有一定局限性,主要服务中小客户。

一类是基于 aPaaS 平台的模式,包含多种具体的技术手段和路径,例如模型驱动、代码生成、可视化编程等,底层技术涉及云原生、元数据、多租户等。该类模式的技术壁垒较高,颗粒度更细,复杂度、灵活度更高,能够支持广泛场景的复杂应用开发,具备服务大客户和中小客户的能力。不过此类平台往往很难进一步划分出几个清晰的技术流派,往往是每一家都有较大差异。

再来看另一个角度,通过平台的应用效果衡量。

首先,可以直接看平台的核心价值实现效果,即:

成功交付了多大规模的客户。横向广度上能覆盖多少行业、领域的应用开发场景,纵向深度上能开发多复杂的应用场景。

开发这些应用场景,能在多低的人天量完成,反应的是开发效率和开发成本能优化到什么程度。

除此之外,销售易 CEO 史彦泽和产品副总裁叶晓峥还补充了 3 点:(叶晓峥曾任 Netsuite(现 Oracle 云 ERP)产品总监,曾在 Siebel 作为项目带头人构建了 Siebel CRM 应用引擎)

有多少 ISV 基于平台进行原生应用开发,以及产生了多少应用数量,质量有多高。

对客户数据量的处理能力(销售易在单个租户可以支撑亿级)。

国际标准机构的认证,如 Gartner 高效开发平台的推荐供应商名单等。

五大商业模式,寻找低代码价值出口

低代码开发平台本质是个工具,产生「提高开发效率、降低开发成本」的核心应用价值。如何寻找最优质的价值出口,怎么将这把「利器」转化为可观的商业价值,对于创业公司的成败和未来体量都至关重要。

更具体的,其中涉及到选择的行业和场景是否有足够痛点,客户的付费能力有多高以及付费通道是否通畅,利润空间有多大,是否能够规模化扩张,扩张的边际成本是否足够低,该模式的天花板有多高,是否能够形成较高的壁垒等等。

经过调研分析,我们将低代码开发通用平台的商业模式,初步总结为以下 5 大类:

成为表单类轻应用开发平台。包括轻量型的 ERP、CRM、进销存、项目管理、OA 等应用的快速构建,好处是能较快较轻的切入市场,用户使用门槛低,问题是支持开发的应用场景有限,大多服务中小企业,技术壁垒不高。

成为企业 IT 项目开发商。市面上有庞大的软件外包开发公司,承接着庞大的企业 IT 项目建设的需求。既然自己有强大的工具,干脆直接去承接企业外包开发需求,能够比其他公司缩短数倍的开发时间,降低数倍的开发成本,从而在交付时间和报价上产生大幅度优势,同时客户还能基于平台未来继续快速构建应用。该模式的问题在于,需要具备大量客户资源、熟悉客户业务,在交付过程中,会涉及大量的咨询工作,梳理客户的业务流程。当然,先自己把规模做起来,后面成为有核心开发工具优势的高生产力众包平台也是一种路径。

赋能咨询公司、集成商。不直接面对终端客户做项目,而是针对直接服务终端客户的咨询公司、集成商、外包公司等,给他们提供低代码开发平台工具产生营收。这样低代码公司不用去争抢自己积累较少的终端大客户资源,不用花大量时间在客户业务咨询和需求梳理上,能较快的规模扩张,借助渠道把平台较快打入更多客户,再延伸潜在的客户服务。该模式下,平台要足够易用、降低使用门槛,且要做好培训、支持体系的建设,让渠道商有意愿和容易使用。同时,渠道商的水平参差不齐,也会直接影响到平台的落地效果,进而影响品牌形象。

赋能中大型 SaaS 企业。前文已分析,低代码开发平台能够有效解决,SaaS 企业在快速低成本开发迭代产品线和功能,响应大客户定制化需求的痛点。头部 SaaS 企业大概率会自己研发构建 aPaaS 平台,规模次之的中大型 SaaS 企业,往往很难下决心投入长周期和高成本去自己构建,直接采购成熟的平台融入自身是较优的办法。不过这里的很大问题在于,中国的 SaaS 企业,绝大多数都处在水深火热之中,第一阶段的获客销售问题还没解决好,在构建 aPaaS 上可能决心不足。

成为企业中台解决方案商。基于低代码开发平台,帮助企业构建完整业务中台和数据中台能力,快速、低成本完成企业所有业务应用的开发和迭代,同时灵活、快速响应外部变化。让低代码中台成为企业信息化建设和智能化应用的入口,延伸出应用商城平台等更大的想象空间。在当前中台尚处于早期落地阶段,该模式需要找到痛点最强的企业客户,同时也会面临已有中台解决方案商的竞争。

以上 5 大类商业模式,还可以从另一个维度去考量推敲:是直接售卖平台工具,还是基于工具售卖服务,以及售卖什么服务。

低代码创投机会:创业入局不晚,投资有早期机会

国内的低代码开发通用平台玩家,大多在 2014 年后启动相关业务,整体发展非常早期,尚处于产品初步落地、商业化探索阶段,营收大多在数百万元、千万元级别。

目前奥哲网络是国内低代码领域发展规模靠前的企业,我们也做过详细报道。奥哲成立于 2010 年,以 BPM 产品切入流程管理领域,2014 年,推出公有云 BPM 产品「氚云」,2019 年,推出「业务中台」概念的低代码平台「云枢」。

奥哲网络 2018 年营收已过亿元,其商业逻辑是,轻量级零代码产品「氚云」基于钉钉平台获取大量客户流量,将一些有更多需求的中大型企业,引流至 BPM 和云枢业务,赚取高客单价的业务收入。

对比国外的头部企业,OutSystems 目前在 25 个国家拥有 400 多家企业客户,包括丰田,罗技,德勤,施耐德电气和通用金融等,ARR(年度经常性收入)远高于 1 亿美元,并且每年增长率超过 70%,估值超过 10 亿美元。

相比之下,国内创业公司还有非常大的成长空间,目前估值大多在 2 亿元以内,数倍 PS,存在较合理的早期投资机会,且大多低代码创业公司都正在融资。

创业机会方面,虽然 aPaaS 的技术门槛较高,需要创业团队过往有多年的 aPaaS 经验,并投入数年的平台构建和打磨时间,但是低代码开发市场目前在国内依然处于非常早期阶段,需要技术产品和市场教育的进一步成熟,这就给了想进入该领域的创业公司宝贵的时间窗口,所以我们判断依然有新入局创业公司的机会。

RPA、BPM、中台、低代码,背后是一个趋势

当我们观察了 BPM、RPA、中台、低代码这些似乎关联性不大的技术服务后,发现了一些很有意思的关联性和共通点。

这些技术服务其实都在响应一个共同的大趋势:企业要打破信息系统孤岛,快速迭代响应外部快速变化的市场环境,同时降本增效,提升内部生产力。

在这个大趋势下:

传统 BPM 基于企业已有的各个系统,通过代码开发、接口对接的方式,构建一个贴合客户业务流程的系统。

RPA 则是规避了错综复杂的底层开发和对接,直接基于界面操作的手段,很取巧的完成大量「规则固定,重复性高」的工作,快速在各个系统孤岛嫁接桥梁,形成新的业务流。

中台则是想从根本上解决问题,在企业原有系统之上,搭建了数据和业务中台,把这些企业各类数据、业务接口都整合好,由中台统一向上输出干净、有条理、标准化的数据和业务能力,更像是「中医」疗法。

低代码则想进一步提高中台的效率,通过开发效率的数倍提升,解决中台落地时,项目制、模式重的问题。相比于 BPM 和 RPA,低代码除了解决已有系统的和打通串联问题,还可以直接构建新应用,场景其实更广。

当然,这并不是说未来一定是某一项技术的天下,在企业信息化发展参差不齐、市场应用场景广阔复杂、技术持续发展演进的背景下,这些技术会以合适的方式组合融合,服务于合适的应用场景。

事实其实已经如此,奥哲的 BPM 业务通过低代码技术快速开发交付;UiPath 等 RPA 企业基于拖拉拽的图形化操作方式设计 RPA 流程,其实就是特定场景的低代码应用;数式网络基于低代码提供中台解决方案;轻流也将 RPA 工具集成到了低代码解决方案。

最终一切还是归结到一个根本问题:为什么客户,在什么场景,提供什么核心价值,产生多大商业回报。技术归根到底是工具,至于用什么工具,其实从来不绝对。

结语

回归冷静,我们看到低代码的发展依然处于早期探索阶段,即便是全球最领先的公司 OutSystems,成立于 2001 年,发展至今接近 20 年,估值超过 10 亿美元,其实也并不是一个很亮眼的成绩。

低代码开发到底能适应多广泛场景?做出多复杂应用?效率能提高 1 倍还是 10 倍?商业模式如何设计?卖工具产品还是卖服务?卖什么服务?怎么收费?市场什么时候能真正起来?等等。这些问题都有待低代码创业公司、企业、投资人等去摸索和解答。

我们先不去揣测终局,是否会诞生新的开发语言、应用生态、新的企业信息架构,我们更希望看到产业从业者能够打磨好工具利器,真正扎根落地,解决问题,产生价值,而非炒概念、造热点、吹泡沫。

我们期待着,在古老的软件开发领域,能产生一次生产力大变革。


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